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L’Exploration française, côte Pacifique, années 1780-1790 – Comte de Lapérouse – Bibliographie

Sources primaires

« 1786 La Perouse Large Antique Map of British Columbia & Vancouver Isle, Canada ». Classical Images, https://www.classicalimages.com/products/la-perouse. Consulté le 29 janvier 2019.

Carte particulière de la côte du nord-ouest de l’Amérique reconnue par les Frégates Françaises La Boussole et L’Astrolabe en 1786. « 1786 La Perouse Map of Vancouver and British Columbia, Canada ». Geographicus Rare Antique Maps, https://www.geographicus.com/P/AntiqueMap/Vancouver-perouse-1786. Consulté le 29 janvier 2019.
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L’Exploration française, côte Pacifique, 1780 -1790 – Comte de Lapérouse – Importance de Lapérouse dans l’histoire de la C.-B.

COMTE DE LAPÉROUSE

IMPORTANCE DE LAPÉROUSE DANS L’HISTOIRE DE LA COLOMBIE-BRITANNIQUE


Statue de Lapérouse, à Albi. (23)

Bien que Lapérouse n’ait passé que 24 jours dans les eaux de l’éventuelle Colombie-Britannique, il ajouta aux connaissances acquises pendant le voyage antérieur du capitaine britannique James Cook. Cependant, le délai de sa publication jusqu’en 1797, une décennie après le voyage, et aussi après la parution d’autres journaux plus récents par d’autres explorateurs, en limita l’importance scientifique. Cela ne fit toutefois pas d’ombre à l’éclat de ses exploits ni au mystère de sa disparition.

Ses textes portant sur les autochtones à Port-des-Français facilitent toujours une comparaison ethnologique et culturelle avec le récit final du capitaine Étienne Marchand,  qui décrit les habitants des îles de la Reine-Charlotte. Le journal de Lapérouse souligne aussi les atouts des nouvelles terres dont les habitants accueilleraient avec bienveillance une éventuelle colonisation par la France.

En son honneur, un mont sur Haïda Gwaii ainsi qu’un autre  en Alaska furent nommés La Pérouse. Le récif et le banc La Pérouse au large de Haïda Gwaii célèbrent aussi son passage. D’autres sites commémorent son nom en France, au Japon, en Australie, en Nouvelle-Zélande, à Hawaï, sur l’île de Pâques, et même sur la lune. Son exploration planétaire lui valut donc une reconnaissance hors de ce monde.

 

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23  «Albi statue laperouse », Statue de Lapérouse à Albi, par Nicolas Raggi, érigée en 1853.

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L’Exploration française, côte Pacifique, années 1780-1790 – Comte de Lapérouse – Sites visités en Colombie-Britannique

COMTE DE LAPÉROUSE

SITES VISITÉS EN COLOMBIE-BRITANNIQUE (20)


Carte de la côte de l’île de Vancouver et la Colombie-Britannique, 1786, par Lapérouse. (21)

Publiée pour la première fois dans l’Atlas du voyage de Lapérouse, Paris 1797, cette carte a été réalisée en 1787 par l’explorateur lui-même. Couvrant le rivage allant du Washington à la Colombie-Britannique en passant par l’île de Vancouver, on y voit aussi Nootka, la baie de St. Louis, Pointe Boisée, Mont Fleurieu, le Cap Fleurieu, et le cap Hector.

L’originalité de cette carte réside dans le fait que Lapérouse avait pu compléter les travaux de Cook en y ajoutant le rivage de la Colombie-Britannique et de l’île de Vancouver.
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L’Exploration française, côte Pacifique, années 1780-1790 – Comte de Lapérouse – Itinéraire mondial

COMTE DE LAPÉROUSE

ITINÉRAIRE MONDIAL (17)

Voyage de Lapérouse, 1786-88. (18)

L’expédition quitte Brest en France le 1er août 1785. Ce n’est que le 4 juillet 1786 que les navires arrivent à Port des Français (aujourd’hui Lituya Bay, en Alaska), où ils restent un mois à visiter les campements des autochtones et à échanger avec eux pour des fourrures. Le 13 juillet, pendant une sortie scientifique, 21 membres de l’équipage périssent quand leurs canots sont renversés par les courants.
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L’Exploration française, côte Pacifique, années 1780-1790 – Comte de Lapérouse – Voyages préalables au Canada

COMTE DE LAPÉROUSE

VOYAGES PRÉALABLES DANS LES TERRITOIRES QUI DEVIENDRONT TERRES CANADIENNES

Siège de Louisbourg, 1758 (6)

Pendant la Guerre de Sept Ans (1756-1763), qui oppose en deux camps presque toutes les nations d’Europe, la France est à nouveau ennemie de la Grande-Bretagne. Les agressions s’étendent jusque dans leurs territoires respectifs en sol nord-américain.

Construite en 1713 par les Français sur l’île Royale (aujourd’hui l’île du Cap-Breton), la forteresse de Louisbourg, Read more

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L’Exploration française, côte Pacifique, années 1780-1790 – Introduction

INTRODUCTION

La traite des fourrures maritime au large des côtes du Pacifique nord-ouest américain

Des années 1740 à 1850, plusieurs pays se livrent à l’exploration de la côte Pacifique du secteur nord-ouest de l’Amérique du Nord. Des motifs d’expansion autant commerciale que coloniale animent ces expéditions.

Les capitaines russes (dès 1741), espagnols (1774), anglais (1778), français (1786), et américains (1787) se bousculent presque le long des côtes pour effectuer avec les Premières Nations des échanges de quantités énormes de fourrures (surtout de loutres marines). Ils vendent ensuite ces pelleteries en Chine aux mandarins qui en décorent leurs habits de cour, accumulant ainsi des profits princiers pour les cours d’origine des navigateurs ou pour leurs financeurs.

Plusieurs explorateurs « prennent possession » des terres au nom de la Couronne qui a financé leur voyage, et les noms donnés aux lieux géographiques par chaque capitaine sont souvent vite remplacés par l’explorateur suivant. Cependant, sauf l’équipage du capitaine anglais William Douglas en 1788-89 dans les îles Haïda Gwaii (1), aucun ne s’aventure sur terre par peur du sort que lui réserveraient les autochtones, cela jusqu’à l’arrivée du capitaine Étienne Marchand en 1791.

 

Canon « pierrier » du navire La Boussole de Lapérouse (2)

 

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1   Nokes, J. Richard. Almost a hero: The voyages of John Mears, R.N., to China, Hawaii, and the Northwest Coast. (Washington State University Press, 1988).

2   « La Boussole Cannon », « La Perouse Museum & Headland », 18 avril 2015.

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L’Exploration française, côte Pacifique, années 1780-1790

BIENVENUE À L’EXPOSITION VIRTUELLE :

L’EXPLORATION FRANÇAISE AU LARGE DES CÔTES
DU PACIFIQUE NORD-OUEST
PENDANT LES ANNÉES 1780-1790


Remerciements

Nous remercions la chercheuse Muriel Mben

ainsi que Michel Poudenx pour leurs apports à ce texte.

Le texte final a été compilé par Maurice Guibord.

Ce projet a été rendu possible grâce au gouvernement du Canada.   

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